Veitsenterävä isku – näin Yhdysvallat eliminoi pelätyn iranilaiskomentajan

Amerikkalaisten iskua iranilaisen terroristijohtaja Qasim Suleimanin saattueeseen Baghdadin lentokentällä on ylistetty taktisesta taidokkuudesta ja veitsenterävästä kohdennuksesta. Kysymys siitä, voidaanko operaatiota kutsua esimerkiksi salamurhaksi on edelleen epäselvä. Se, mitä tapahtui, on kuitenkin pitkälti tiedossa.

Yhdysvalloissa oli suunniteltu iskua jo pitkään, mutta skenaarion toimeenpanon suhteen oltiin varovaisia. Tilanteen kiristyttyä Persianlahdella asia tuli taas aiempaa ajankohtaisemmaksi. Tiettävästi joulukuun lopulla 2019 presidentti Donald Trumpille esitettiin useita vaihtoehtoja toimista Irania vastaan. Islamilaisen Vallankumouskaartin Quds-joukkojen komentajana toimivan Suleimanin eliminoiminen oli skenaarioista äärimmäisin.

Irakin pääministeri Adil Abdul-Mahdin mukaan Suleimani oli tulossa iskupäivänä käymään keskusteluja Saudi-Arabiasta ja ehkä myös Yhdysvaltain roolista – olihan itse Trump pääministerin mukaan pyytänyt häntä välittäjäksi.

Suleimanin Airbus A320 Cham Wings saapui Baghdadiin 12.32 paikallista aikaa Syyrian Damaskoksesta. Sotilaallista ilmaliikennettä oli alueella paljonkin. Suleimani seurueineen nousi autoon aloittaakseen matkansa kohti Baghdadin keskustaa mukanaan muun muassa Yhdysvaltain terroristilistalle asetettu irakilainen shiiamilitiajohtaja Abu Mahdi al-Muhandis.

Kaksi autoa välähti liekkeihin kello 12.47. Niissä matkustaneet kymmenen ihmistä saivat surmansa miehittämättömästä MQ-9 Reaper -lennokista laukaistuista ohjuksista.

Isku läheisestä asuinalueelta kuvattuna. (By Jeremy Vindiciam Libertatis, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=85876503)

Lennokki on ollut käytössä vuodesta 2007 ja sitä on käytetty sekä tiedusteluoperaatioihin että iskuihin. Täydellisestä laitteesta ei ole kyse – esimerkiksi Iranin tukemat Jemenin huthikapinalliset ovat onnistuneet pudottamaan sen useampaan otteeseen. Aiempaa näyttöä runsasta mediahuomiota saaneiden kohdennettujen iskujen onnistumisesta kuitenkin löytyy: marraskuussa 2015 henkensä menetti Mohammed Emwazi eli “Jihadi John”, tiettävästi lukuisia länsimaalaisia teloittanut ISIS-järjestön jäsen.

MQ-9 Reaper. (By Air National Guard – Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=82812594)

Suleimanin ruumis tunnistettiin hänen käyttämänsä sormuksen avulla. Virallisen DNA-selvityksen tulokset olivat tätä kirjoitettaessa vielä kesken.

Share This