Viimeinen ritari

Ensimmäisen luokan Mannerheim-risti myönnettiin vain kahdelle: Mannerheimille itselleen (ritari nro 18, 7.10.1941) ja jalkaväenkenraali Erik Heinrichsille (31.12.1944). Mannerheim otti vastaan 1. luokan ristin kera myös 2. luokan ristin. Heinrichs oli jo 2. luokan Mannerheim-ristin ritari numero 48 päivämäärällä 5.2.1942.


Toisen luokan Mannerheim-ristejä jaettiin kaikkiaan 191 sotilaalle. Ensimmäinen ritari tuli 1. jääkäriprikaatin komentajasta eversti Ruben Laguksesta päivämäärällä 22.7.1941.

Toistamiseen 2. luokan risti myönnettiin neljälle sotilaalle: lentomestari Ilmari Juutilaiselle, kapteeni Hans Windille, kenraalimajuri Aaro Pajarille ja eversti Martti Aholle. Kaksi ensin mainittua päivämäärällä 28.6.1944 ja viimeksi mainitut 16.10.1944.

Ritareista oli Maavoimista 165, Merivoimista seitsemän ja Ilmavoimista 19.

Maavoimien ritareista oli jalkaväestä 159, kenttätykistöstä neljä ja pioneereista kaksi.

Päällystöön ritareista kuului 110, alipäällystöön 58 ja miehistöön 23.

Nimityksen aikainen keski-ikä ritareilla oli 32 vuotta. Vanhin oli marski itse, 74 vuotta, ja nuorin kersantti Lauri Skyttä, 19 vuotta (ritari 68, 5.7.1942).

Sodan aikana taistelussa kaatui tai haavoihinsa menehtyi 28 ritaria. Muilla tavoin sodan aikana ritareita kuoli kymmenen. Ulkomailla syntyneitä oli neljä. Suomessa syntyneistä maaseudun kasvatteja oli 141, kaupunkilaisia 46. Suojeluskuntiin ritareista kuului 122.

Viimeisenä Mannerheim-ristinsä sai jalkaväkirykmentti 8:n komentaja everstiluutnantti Viljo Laakso päivämäärällä 7.5.1945. Sota Euroopassa jatkui vielä muutaman päivän.


Tuomas Gerdt ei vihannut. Niin kuin ei moni muukaan todellinen sotasankari. Ei sodan aikana eikä sen jälkeen. Gerdt ei muun muassa hyväksynyt ”ryssä”- tai ”iivana”-tyyppisiä ilmaisuja. Siinäkin esimerkkiä meille kaikille. Kunnian ansaitsevat kaikki sankarit, omat ja vastustajat.

Mutta kuka oli viimeinen ritari Tuomas Gerdt ja miten hän ristinsä ansaitsi?

 


 

Lue laaja yli kymmenen sivun juttu Gerdtistä, hänen ritariveljistään ja heidän kunniamerkistään Suomen Sotilaan numerosta 1/2021.

Kiinnostuitko? Osta tai tilaa Suomen Sotilas ja lue koko juttu sekä paljon muuta!

Tilaa Suomen Sotilas -lehti kotiisi: www.suomensotilas.fi/tilaa

Avainsanat: ,

Share This